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Verhalten

Tiere verstecken ihre Schmerzen

Um nicht zur leichten Beute zu werden, lassen viele Tiere sich Schmerzen nicht anmerken.

Tiere, die Schmerzen haben oder durch Krankheit geschwächt sind, werden in der freien Wildbahn zur leichten Beute für Fressfeinde. Deshalb ist es für viele Tierarten ein natürlicher Schutzmechanismus, sich nichts anmerken zu lassen und Schmerzen zu verstecken. Besonders ausgeprägt ist dieser Schutzmechanismus bei Vögeln oder kleinen Heimtieren wie Mäusen.

Anzeichen für Schmerzen erkennen

Jede Tierart zeigt Schmerz anders. Häufig geben Verhaltensänderungen einen Hinweis. Dass ein Hund beim Spaziergang dem geliebten Ball nicht mehr begeistert hinterherjagt oder dass eine Katze statt oben auf dem Regal neuerdings auf einem Kissen am Boden schläft, fällt nur aufmerksamen Besitzern auf, die ihr Tier gut kennen und ist wichtig zu erfragen.

Schleichende Veränderungen

Chronische Schmerzen, zum Beispiel durch eine Arthrose, entwickeln sich zudem über einen langen Zeitraum. Das Verhalten der Tiere ändert sich nach und nach, sodass die Veränderungen oft gar nicht wahrgenommen oder schlicht dem Alter des Tieres zugeschrieben werden.

Bei Heimtieren oder Vögeln sind die Anzeichen für Schmerzen oft noch subtiler: Zum Beispiel ziehen viele Vögel das Unterlid über das Auge, wenn sie Schmerzen haben. Nagetiere zeigen häufig ein gesträubtes Haarkleid und putzen sich weniger.

Die von ITIS herausgegebenen Merkblätter zur Schmerzerkennung helfen, festzustellen ob Tiere Schmerzen hat. In den nächsten Wochen stellen wir Ihnen diese als Serie vor.

ITIS ist ein Fachgremium, besetzt mit führenden Spezialistinnen für veterinärmedizinische Schmerztherapie. Die Experten rund um die Professorinnen Dr. Michaele Alef, Dr. Sabine Kästner, Dr. Heidrun Potschka, Dr. Sabine Tacke sowie Dr. Julia Tünsmeyer setzen sich für ein optimales Schmerzmanagement bei Haus- und Nutztieren ein. Auf der Homepage der Initiative, www.i-tis.de, finden Tierärzte aktuelle Fachinformationen rund um die Schmerztherapie. Informationen für Tierhalter bietet ITIS auf www.schmerz-bei-tieren.de.

Die Arbeit der Initiative tiermedizinische Schmerztherapie wird von Sponsoren aus der veterinärmedizinischen Pharma- und Futtermittelindustrie engagiert begleitet und ermöglicht. Im Jahr 2018 wird ITIS unterstützt von Boehringer Ingelheim, CP-Pharma, Elanco Animal Health, Vétoquinol, Zoetis und der WDT.

Indikatoren

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Integrative Schmerztherapie

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Schmerzcharakter

Schmerz ist nicht gleich Schmerz

Stechend oder bohrend: Der Schmerzcharakter hängt teilweise vom Ort seiner Entstehung ab.

Schmerzentstehung

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Die Frage, ob Tiere an Schmerzen leiden wie Menschen es tun, wird seit Jahrhunderten diskutiert.